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domingo, 7 de abril de 2019

Puedes superar cualquier desafío con una actitud positiva



La mayor inspiración en mi vida es mi hermano Michael. Me enseñó a ser optimista ante la  adversidad. Cómo disfrutar de un desafío. Me enseñó el valor de un cambio de mentalidad y el poder de una actitud positiva.

Michael está discapacitado como resultado de la guerra de Vietnam. Veintiún pies de su intestino delgado fueron expulsados ​​en el campo de batalla o retirados de la mesa de operaciones. También sufrió daños en el intestino grueso, los riñones y otros órganos internos. Lamento ser tan gráfico, pero quiero que aprecies plenamente su condición para que puedas entender el significado de lo que superó.

Recuerdo la primera vez que lo vi después de que llegó a casa. Estaba en el Hospital Naval St. Albans en Queens, Nueva York. Si mi mamá y mi papá no hubieran estado en la habitación cuando entré, nunca hubiera sabido que era mi propio hermano yaciendo allí. Había pasado de 170 libras de músculo marino a 88 libras de piel y hueso. Al final del día, un médico entró en la habitación, se acercó a mis padres y dijo: "Lo siento, pero no parece nada prometedor". Nunca olvidaré la expresión de sus caras. El médico continuó: "Sería un milagro para él o para cualquiera sobrevivir a semejante prueba".

Mientras sucedía todo esto, recuerdo que miré a mi hermano y me pregunté si esa sería la última vez que lo vería. Entonces me di cuenta de algo extraño. Su mano estaba levantándose lentamente de su costado, era consciente de lo que estaba pasando. Debió haber escuchado el pronóstico del médico, porque lentamente apretó su puño y, para mi sorpresa, su dedo medio salió directamente. Recuerdo haber dicho: "¡Eso no es espasmo muscular!"

Afortunadamente para ese doctor, la elevación del dedo medio reemplazó las palabras que Michael no pudo verbalizar. Se convirtió en su declaración a todo el mundo de que no iba a renunciar a su vida, de que haría más que sobrevivir, florecería. En contra de su significado generalmente aceptado, ese dedo extendido era un símbolo de esperanza y el saludo personal de Michael a la recuperación. Representaba su opinión sobre el pronóstico de ese médico, y fue la respuesta que dio a todos los médicos después de eso cada vez que le decían lo que no podía hacer. Encontró una gran alegría al demostrar que estaban equivocados.

Ahora nos referimos a este gesto como "el dedo del optimismo" (o "up-timism", como lo pongo). Supe sin lugar a dudas, por el levantamiento de ese dedo, que el espíritu que residía en Michael John Rizzo todavía estaba vivo. Su sentido del humor estaba intacto, y claramente tenía su ingenio. De alguna manera, él iba a tratar de hacerlo.


Un día, un grupo de médicos le dijo que, debido a su condición única, tendría que seguir una dieta especial de por vida que consistía principalmente en avena, sopas, frutas, alimentos para bebés y zumos. Quiero decir, seamos sinceros; estaban hablando de alguien que solo tenía un pie de intestino delgado. Cada vez que tragaba algo, le costaba retenerlo. Pero mi hermano miró desafiante a los médicos y dijo: “¡De ninguna manera! ¡No me dirás lo que puedo y no puedo hacer! "Voy a comer un plato de pasta y un par de albóndigas, ¡aunque tenga que sentarme en el inodoro mientras lo hago!"

En otra ocasión, un doctor lo reprendió por comer un sándwich. Mi hermano miró al médico y dijo: "La diferencia entre usted y yo, Doc, es que usted sigue concentrándose en los 21 pies de intestino que perdí". Y sigo concentrándome en el pie que todavía tengo. Veamos qué puedo hacer con eso ". Luego eructó y dijo:" Ahora, ¿qué hay de postre? "



Tenga en cuenta que Michael estaba en una sala llena de jóvenes que sufrían física, mental, emocional y espiritualmente. Presenció cómo entraban y sacaban cuerpos durante casi un año. Todos los días, escuchaba sus gritos. Sintió su dolor. A veces, debe haber sido insoportable.

Las muchas noches largas y oscuras en el hospital brindaron muchas oportunidades para que Michael considerara cuán desafortunado e injusto era la situación en la que se encontraba, pero nunca lo escuché decir tanto como un "¿Por qué yo?" Nunca culpó a la guerra, al Cuerpo de Marines o su país. Rodeado por el caos y teniendo que lidiar con su propia situación, aún podía aprovechar la energía suficiente para concentrarse en lo que debía hacerse para salir de allí y lo que iba a hacer una vez que lo hiciera. En otras palabras, entrenándose a sí mismo para usar el poder del cambio, Michael literalmente creó su propio milagro, incluso cuando las probabilidades estaban puestas en su contra.

Fue este tipo de actitud lo que le permitió a Michael encontrar y navegar el camino hacia la recuperación. Cuando finalmente pudo hablar, las únicas palabras que se permitió fueron las que sirvieron para construir su autoestima. Y con el tiempo, Michael pudo adaptarse a su nuevo sistema digestivo. Los médicos aún no saben cómo lo hace, pero él come lo que quiere y lo disfruta plenamente.

Sorprendentemente, la confianza de Michael fue una fuerza estabilizadora para quienes lo rodeaban. La familia se alimentó de su actitud positiva, e incluso frente a una ola tras otra de noticias desalentadoras, el ánimo de todos se alzó junto con la salud de Michael. Ahora es gracioso pensar que la cosa más contagiosa en St. Alban's durante ese período fue la actitud poderosamente positiva de Michael . "Todavía soy Mike Rizzo", decía, y se lanzaba a una descripción detallada de lo que iba a hacer una vez que saliera del hospital.



Juro que hubo momentos en los que parecía disfrutar el desafío. Encontró una gran alegría al demostrar que los expertos estaban equivocados. Cada diagnóstico que frustró puso otra muesca en su cinturón de victoria, otro paso hacia su recuperación completa.

¿Ves la mentalidad que creó? ¿Entiendes cómo su punto de vista y la elección de las palabras crearon un sistema de creencias que lo ayudaba a sentirse seguro, incluso en una situación que daba por sentado su mortalidad? ¿Puedes ver cómo este tipo de actitud puede afectar tu realidad presente y futura?

Algunas personas dicen que la vida de mi hermano y la forma en que la vive hoy no son más que milagrosas. Concuerdo completamente. Creo en milagros. También creo que cuando los tiempos son difíciles, especialmente cuando las probabilidades están en contra de nosotros, todos tenemos oportunidades de realizar nuestros propios milagros. Es una cuestión de cómo percibes y te enfrentas al desafío. Y a veces, solo necesitamos ese dedo.


Sin lugar a dudas, creo que la mejor arma de Michael en su lucha por la supervivencia fue su firme determinación de alejarse de las fuerzas negativas que podrían consumirlo hacia una mentalidad positiva y más sana. Tiene una extraña habilidad para cambiar su enfoque y su forma de pensar para cambiar instantáneamente cómo ve una situación desafiante. Este cambio en la percepción siempre le da la esperanza, la confianza y el coraje que necesita para avanzar. Definitivamente puedes decir que mi hermano tiene su turno juntos.

Otro concepto clave que ayudó a mi hermano a enfrentar el desafío de su recuperación es que nunca suspendió su felicidad. Muchos de los heridos en ese hospital crearon y se aferraron a la creencia de que no podían estar contentos con su situación actual, o en el mejor de los casos, que solo comenzarían a disfrutar de sus vidas cuando tuvieran una recuperación completa. Michael tomó una postura diferente y trabajó duro para divertirse y encontrar la risa durante el proceso de reconstrucción.

De ninguna manera estoy tratando de insinuar que él no tuvo sus días malos. A veces, su situación parecía desesperada. Pero sabía que no podía dejarse arrastrar por fuerzas negativas. Cuando sintió que se estaba derrumbando, se fortalecía con palabras de aliento. Sí, sabía que su vida nunca sería igual. Pero a pesar de esa realidad, fue capaz de elegir cambiar su enfoque a las cosas que elevaron su espíritu. Insistió en rodearse de personas que eran optimistas y tenían sentido del humor.

Para Michael, nunca fue el fin del mundo; más bien fue el comienzo de uno nuevo . Veía su situación como un desafío, no como una catástrofe. Incluso el más mínimo logro, como levantarse de la cama para caminar al baño sin ayuda, fue una victoria. Cada victoria trajo más estabilidad a su fundamento de esperanza. Hope fortaleció su convicción de estar agradecido por lo que tenía. Cuanto más agradecido estaba, más intentaba lograr, y en poco tiempo, había creado su propio ciclo perpetuo, un torbellino de energía positiva que lo impulsó a lograr mucho más de lo que nadie hubiera predicho. Su gusto por la vida era extraordinario y todavía lo es.



Cuando Michael fue dado de alta del hospital, pesaba 95 libras. Todos nos sorprendimos cuando declaró que iba a ir a la universidad y convertirse en profesor de historia. Para ser honestos, teníamos nuestras dudas. Su condición física no solo sería un obstáculo, sino que Michael no era exactamente un niño prodigio en la escuela secundaria. Estamos hablando de un chico que no tenía ninguna habilidad académica o vocacional.

Una vez más, Michael venció las probabilidades. Se graduó de la universidad con altos honores y recibió títulos en historia, educación y administración. Después de graduarse, consiguió un trabajo como profesor de historia en la misma escuela secundaria de la que se graduó. Después de unos años, fue nombrado oficial de asistencia de la escuela. No mucho tiempo después de eso, se convirtió en el subdirector. Él tenía el respeto no solo de la facultad, sino también de los estudiantes y los padres. No fue una sorpresa cuando se le ofreció y aceptó el puesto de director de la escuela secundaria local. Y cuando Michael estaba contemplando seriamente la jubilación, las autoridades le pidieron que considerara la posibilidad de asumir el puesto de asistente del superintendente de todo el distrito escolar, lo que, por supuesto, hizo. Fue el final perfecto para una carrera maravillosa.

Michael ahora está retirado y viajando por el mundo con su esposa Joan. En el verano, pasa gran parte de su tiempo en su hermosa casa en el estado de Nueva York. Durante los meses de invierno, reside en su condominio en Florida. No está mal para alguien a quien le dijeron que nunca saldría vivo del hospital. La experiencia de mi hermano Michael me demuestra que con la actitud correcta, incluso con un solo pie de intestino, todo lo que tienes que hacer es poner un pie delante del otro.

La historia de Michael es una prueba de que lo que determina nuestro destino no es lo que nos sucede, sino que lo que marca la diferencia es lo que hacemos ante lo que sucede. Son las elecciones que hacemos y las acciones que tomamos en el camino; son los pensamientos que tenemos, en qué nos enfocamos y cómo enmarcamos lo que nos decimos a nosotros mismos 24/7. Se trata de hacer un compromiso sólido para disfrutar durante el proceso de reconstrucción y atrevernos a encontrar la risa en los tiempos difíciles.

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