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domingo, 7 de abril de 2019

¿Por qué es importante para su bienestar tener un mejor amigo de la infancia?


"Hemos pasado por muchas cosas juntas y siempre nos hemos estado cuidando. Te mantuviste conmigo cuando tenías como 10 conejillos de indias, y yo seguí siendo amigo de ti cuando escuchaste a Creed ", dice ella, a las risas furiosas.

"Jamie, eres mi mejor amiga. Eres como una hermana para mí. No podría estar más feliz aquí hoy contigo. Recuerdo que cuando éramos niños, siempre decíamos que si alguna vez nos casábamos seríamos mutuas de honor, y estoy muy feliz de estar aquí con ustedes hoy ".


Ahora con 29 años, he tenido el mismo mejor amigo, Morino, desde que tenía 5 años. Ella ha estado allí para mí y yo para ella, a través de todos los altibajos de la vida: compromisos y bodas, muertes y divorcios. Nos hemos mantenido amigos en diferentes estados y ciudades, siempre buscando una manera de estar conectados, sin importar dónde estemos. Después de 10 años de diferencia, ahora tenemos la suerte de que ambos llamen a Chicago su hogar.

Cuando me aceptaron en la universidad de mis sueños, Morino compartió mi alegría. Y cuando finalmente consiguió su primer perro después de décadas de anhelo de tener uno, compartí con el suyo.

Cuando descubrí que mi abuela murió, Morino pudo consolarme de una manera que otros no podían. Después de todo, ella había conocido a mi abuela durante 25 años y estaba familiarizada con nuestra estrecha relación.

Cuando un restaurante me sirvió una inmensa cantidad de gluten por accidente, ella compartió mi ira. Ella había estado allí cuando me diagnosticaron la enfermedad celíaca en mi adolescencia, y ella sabía lo enferma que me hace comer gluten.

Tengo amigos que conocí en el trabajo, en la universidad y en la escuela secundaria, y aunque aprecio estas amistades, son diferentes. Tener 25 años de historia otorga una solidez y una espina dorsal a una amistad, manteniéndola en su lugar sin importar lo que amenace derribarla.

Resulta que los efectos de tener un mejor amigo de la infancia son significativos y bien estudiados. Tener un mejor amigo ayuda a que los niños estén bien adaptados, sean más felices y más resistentes. Estos beneficios se extienden bien en la vida adulta, ya que los niños que estaban aislados tienen más probabilidades de tener problemas de salud como adultos.



Existe una amplia investigación sobre los beneficios psicológicos de tener un solo amigo en la infancia. Un estudio publicado en el British Journal of Psychology tenía más de 400 adolescentes de entre 11 y 19 años que se autoinformaban sobre la calidad de sus amistades , su capacidad de recuperación psicológica (o su capacidad para hacer frente en tiempos difíciles) y su sistema de apoyo social. Estos niños eran del Reino Unido y provenían de hogares socioeconómicamente vulnerables (o de bajos ingresos).

Los autores del estudio encontraron una correlación positiva y significativa entre la calidad de la amistad y la resiliencia autoinformadas por los adolescentes. "Sugerimos que las amistades íntimas individuales son un importante mecanismo de protección potencial accesible para la mayoría de los adolescentes", escribieron los autores del estudio.

Y solo una amistad cercana es suficiente para que un niño tenga mayor resiliencia y mejores mecanismos de afrontamiento. "Sugerimos que al menos una amistad cercana ayude a los adolescentes a crear significado y fuerza en medio de una adversidad sustancial", concluyeron.


Al crecer, mi círculo social era bastante pequeño. Tenía unos cuantos amigos maravillosos con los que podía contar sin importar qué, pero no era "popular" de ninguna manera. Nunca fui a la fiesta de graduación. No fui invitado a las fiestas de la escuela secundaria. No asistí a los partidos de baloncesto o fútbol. Pero a pesar de esto, nunca me sentí solo, probablemente porque tenía un mejor amigo y algunos amigos muy cercanos con los que sabía que siempre podría contar.

El impacto de la soledad en nuestro bienestar se ha documentado en gran medida en los últimos años. La soledad causa una gran cantidad de problemas, tanto físicos como mentales, en niños y adultos. De hecho, una encuesta realizada en 2018 por Cigna sugirió que la soledad tiene el mismo impacto en la mortalidad de uno que fumar 15 cigarrillos por día.

Se han realizado algunas investigaciones sobre el impacto negativo duradero de estar solo como un niño. Resulta que los efectos positivos de tener un mejor amigo en la infancia se extienden hasta la edad adulta.

Un estudio publicado en la revista Archives of Pediatrics and Adolescent Medicine examinó a niños que estaban aislados socialmente 20 años después. Los autores del estudio probaron la hipótesis de que los niños que están aislados socialmente tienen una salud peor que los adultos. Una vez que los participantes del estudio alcanzaron los 26 años de edad, midieron su estado de riesgo multifactorial cardiovascular , que toma en consideración el peso, la presión arterial, el colesterol y un puñado de otros factores de riesgo que contribuyen a la salud cardiovascular de una persona.

Los resultados fueron bastante asombrosos. Los investigadores descubrieron que los niños socialmente aislados tenían un riesgo significativamente mayor de mala salud de los adultos que sus homólogos no aislados. "La necesidad de pertenecer es una motivación humana fundamental que, cuando se ve frustrada, compromete la salud psicológica y física", concluyeron los autores.



El año pasado más o menos de mi vida ha estado plagado de desafíos. Me despidieron de mi trabajo. Tuve una cirugía inesperada en el hombro que requirió cinco meses de recuperación. Mi abuela , de la que estaba muy cerca, murió. Y aprendí que mis padres se estaban divorciando.

Después de mi esposo, Morino fue mi mejor sistema de apoyo a través de todas estas experiencias de vida. En el momento en que sucedió algo traumático, malo o simplemente frustrante, la llamé o le escribí un mensaje de texto y estaríamos charlando en un momento. Solo tengo un hermano Aunque somos cercanos y lo amo mucho, Morino cumple el papel único que imagino que tendría una hermana en mi vida.

Ser amigo de alguien durante 25 años lo hace tan cercano como la familia . Ellos conocen su pasado y su familia, y pueden ayudarlo a enfrentar cualquier lucha que se le presente. Pero la relación puede ser incluso más fuerte que la familia. Después de todo, es alguien que eliges tener en tu vida.

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