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jueves, 13 de diciembre de 2018

Las reglas de Jeff Bezos para vivir



El primer perfil de 60 minutos de Jeff Bezos no ha envejecido bien.

En el segmento de características de 1999, conservado en YouTube, el venerable programa de noticias se burla de sus tendencias nerd. Se pregunta si su compañía puede ganar una guerra contra los tradicionales poderes de ladrillo y mortero y se burla de su frugalidad.

En una escena reveladora, un Bezos de 35 años se sienta en una oficina mal iluminada detrás de un escritorio de color claro construido a partir de una puerta apoyada por dos por cuatro. La oficina está llena de pilas de papeles y libros. La alfombra está manchada y llena de basura. Un pato de goma amarillo se sienta encima de un monitor de computadora gris masivo. A su derecha, colgando ladeado en la pared, hay un letrero blanco con “amazon.com” pintado con aerosol en azul.

El video se difunde de vez en cuando a través de las redes sociales, generalmente en sincronía con las noticias de la cada vez mayor fortuna personal de Bezos o la última compra minorista de Amazon. Los usuarios lo combinan con mensajes inspiradores para los aspirantes a las startups y los nerds autoproclamados en todas partes.

"Recuerda, ¡todos comienzan en algún lugar!"

“Este es Jeff Bezos vendiendo libros desde su garaje. Ahora es multimillonario. ¡¡Nunca te rindas!! ”

"Cuando quieras dejar de fumar, recuerda que Amazon no siempre fue una empresa monstruosa".



    De hecho, Amazon estaba bien en su camino hacia el estatus de gigante en el momento en que fue entrevistado por Bob Simon de CBS. Amazon había sido una empresa que cotiza en bolsa durante dos años, y Bezos tenía aproximadamente $ 10 mil millones en sus acciones. La compañía se había mudado de un garaje de Bellevue, Washington, a su sede actual en Seattle años anteriores. Pero Bezos era notoriamente ahorrativo y las puertas eran más baratas que los escritorios tradicionales. (La frugalidad es uno de los 14 principios de liderazgo enumerados en el sitio web de Amazon.) Hoy en día, la compañía todavía usa escritorios para puertas y entrega versiones en miniatura, firmadas por Bezos, como premios por innovaciones en la reducción de costos. La oficina en ruinas era más un símbolo útil que una necesidad financiera, un tema recurrente del estilo de liderazgo de Bezos.

Ese estilo, caracterizado por un enfoque agresivo e implacable en el largo plazo, no ha cambiado.

En una era digital en la que la tecnología flash-in-the-pan es el estándar y la innovación es obligatoria para la supervivencia, el compromiso de Bezos con los principios rectores coherentes, claros y simples es quizás el acto más rebelde contra los negocios convencionales.

El fundador de una pequeña librería en línea y uno de los cuatro jinetes de Internet cree en el gris mate de los negocios a largo plazo, la atención al cliente y la innovación. Sus acciones continúan apoyando esas creencias. Esa misma compañía, ahora con un valor en el mercado de valores de más de $ 700 mil millones, se construyó sobre una serie de principios escritos por un tipo que solía comer una lata entera de galletas refrigeradas con mantequilla todas las mañanas y que casi llamaban a su compañía MakeItSo.com. , después de un frecuente comando de Star Trek . (En realidad registró el nombre "Cadabra Inc." hasta que los socios comerciales le dijeron que sonaba demasiado como "cadáver".)

Bezos no quiere que la historia de los harapos a los ricos se mantenga. En The Everything Store: Jeff Bezos y The Age of Amazon, quizás el perfil más íntimo de Bezos hasta la fecha, el autor Brad Stone comienza el prólogo al reunirse con el director general sensato, con la propuesta del libro en la mano. La mayor preocupación de Bezos fue la falacia narrativa, un término relativamente nuevo que describe cómo los humanos simplifican en exceso las historias complejas para hacerlas más atractivas y manejables.

"Cuando una compañía tiene una idea, es un proceso complicado", le dijo Bezos a Stone. "No hay un momento aha ".

Claro, la historia de Amazon es el tipo perfecto de historia que cubrirá las paredes de las fuentes de noticias para las generaciones venideras. Pero esa aventura fue solo el comienzo. En última instancia, fue una dedicación inquebrantable a un conjunto de creencias que permitieron a Bezos resistir el colapso de las punto-com y, eventualmente, incursionar en mercados relacionados y claramente no relacionados, incluidos el almacenamiento en la nube, los medios, la atención médica, la exploración espacial y más. Su éxito en esos variados mercados lo convierten en una potencia multifacética, compartiendo una casa virtual con 64 millones de usuarios de Amazon Prime y obteniendo una valiosa información sobre sus gustos y aversiones, sus temores y placeres culpables, sus inclinaciones políticas. El mundo ha invitado a Bezos a sus hogares y le ha confiado su futuro. No se irá pronto.



"Cuando a una empresa se le ocurre una idea, es un proceso complicado, no hay un momento aha ".


Así como ahora es casi imposible imaginar un mundo sin compras con un solo clic y entregas en el mismo día, es aún más difícil escribir sobre Bezos sin regurgitar The Amazon Story. Son dos mitades de un todo. Una mano derecha e izquierda que juntos forman una realidad que nunca creímos posible y que ahora no podemos imaginar viviendo sin. Este, el lento pero constante deslizamiento en nuestra rutina diaria, es el genio de Bezos, y se ha disparado a la distinción de Persona más rica en la historia, un trono que se encuentra bajo un microscopio.

Dependiendo de la década, Bezos es un héroe o un villano. Su primera creación se ha comparado con la revolucionaria idea de Sears de los catálogos de pedidos por correo. Ha sido venerado como el salvador de una economía rota, que proporciona empleo a 542,000 personas en todo el mundo y sigue creciendo. También ha sido criticado por eludir impuestos y por ingresar a la industria de los medios de comunicación, no por los sueños de preservación periodística, sino por promover su imperio de consumidores y su agenda política.

Algunas de las sospechas contienen agua. Amazon reportó que solo pagó el 13 por ciento de sus ganancias en impuestos entre 2007 y 2015. La tasa impositiva promedio para el S&P 500 fue del 27 por ciento. Y una mayor automatización en los almacenes de Amazon podría eventualmente significar miles de despidos. Pero Bezos sigue sin verse afectado por el flujo y reflujo de su simpatía. Al igual que se niega a calcular el éxito del negocio en función de los resultados trimestrales del mercado, también se niega a responder a las críticas del sabor de la semana. A los 54 años de edad nunca les ha importado realmente lo que piensa la gente; Solo está mirando los datos, que casi como un videojuego con niveles predeterminados, ha allanado el camino hacia un éxito inimaginable.


Cuando estudiaba sexto grado en una escuela de Houston para niños superdotados, Bezos trazó una gráfica de las actuaciones individuales de los maestros a lo largo del año escolar en base a las encuestas de estudiantes. A los 10 años, calculó que su abuela, una fumadora, ya se había afeitado nueve años de su vida a través de una ecuación por bocanada. Cuando él le informó con orgullo de sus resultados, ella estalló en lágrimas. La naturaleza a menudo obsesivamente analítica de Bezos era impresionante pero no siempre atractiva.

Las historias de su bravuconada geek abundan: desde el desmantelamiento de su cuna cuando era pequeño hasta la creación de un sistema de alarma en la puerta de su habitación para protegerse contra las intrusiones no deseadas de hermanos. Cuando se trataba de las primeras computadoras, estaba fascinado no solo por la complejidad, sino también por la posibilidad. En 1990, aprovechó esa fascinación en una carrera prometedora como el vicepresidente más joven de una empresa financiera de Wall Street. Su trabajo: Encabezar un equipo para diseñar y aplicar algoritmos complejos para predecir las fluctuaciones del mercado financiero.

Su afinidad por los números no solo era útil en la oficina. Bezos una vez calculó cuántas mujeres más podía conocer a través de una clase local de baile de salón que a través de medios más tradicionales. Era un autoproclamado ciego profesional, a menudo obtenía información valiosa de fechas que de otro modo no podían obtener.

"Quería una mujer que pudiera sacarme de una prisión del tercer mundo", dijo Bezos en una rara y sincera entrevista con su hermano Mark en la Business Insider Summit de 2017 . El ingenio fue su principal objetivo, tanto en los negocios como en la vida. Una vez que conoció a su esposa, Mackenzie, en la firma financiera en 1992, la pareja solo tuvo una fecha de tres meses y se casó dentro de los seis. El siguiente cálculo cambiaría su vida.

Lo llamó "el marco de minimización de arrepentimiento". Al decidir si lanzar un negocio en la industria arriesgada pero de más rápido crecimiento, Internet, sopesó sus opciones desde la perspectiva de su yo de 80 años. Decidió que el arrepentimiento de haber perdido una empresa que alteraba el mundo era mucho más potente que dejar un trabajo corporativo bien pagado en la ciudad de Nueva York. Junto con su nueva esposa, y armado con casi todos los ahorros de la vida de sus padres, Bezos condujo hacia el oeste en una fiebre del oro de hoy en día. Amazon.com nació.




Hoy en día, Bezos encaja en un molde cada vez más corriente de Trekkie convertido en multimillonario convertido en Trekkie. En 2000, lanzó secretamente su esfuerzo más significativo a nivel personal: Blue Origin, un fabricante aeroespacial financiado con fondos privados y una compañía de servicios de vuelos espaciales fundada dos años antes de que Elon Musk comenzara con SpaceX. Solo en 2003, cuando surgieron preguntas sobre la compra masiva de tierras en Texas, apareció Blue Origin en el radar público.

Ahora, el líder de la red social tuitea videos de alta resolución de lanzamientos de cohetes reutilizables en el sitio de prueba de Blue Origin's en el oeste de Texas, recorre la alfombra roja con los ganadores de los Oscar y organiza lujosas conferencias anuales sobre el futuro donde las chaquetas y charcuterías gratuitas de la Patagonia esperan a los huéspedes en las lujosas habitaciones del hotel de Los Ángeles. . Pero en los primeros días, todo era trabajo y nada de juego.

Según Stone, la sede de Amazon en Seattle no tiene bocadillos, estacionamiento ni horas felices. Los empleados pagan por el café, pero como un bono adicional, pueden participar en un programa de tarjetas perforadas: cada décimo café es gratis. Bezos es conocido por regalar públicamente sus tarjetas perforadas completadas a los empleados en línea. Los ejecutivos vuelan en autobús y están obligados a pagar por sus propias mejoras.

“Lograr más con menos. "Las restricciones engendran ingenio, autosuficiencia e invención", solía decir Bezos. Sus citas se hicieron conocidas como "Jeffismos".

Es cierto que Bezos se ha convertido en el ícono de la eficiencia y en la mentalidad de "cabeza abajo, trabajo duro ", pero a un costo. Para una compañía basada en el brillante servicio de atención al cliente, no se sabía mucho sobre sus empleados hasta que se publicó en 2015 The New York Times una exposición de la cultura de trabajo de Amazon .

El artículo describía las condiciones de trabajo, incluyendo un almacén de Arizona sin aire acondicionado donde se estacionaban las ambulancias de guardia afuera de las puertas cuando los empleados se "caían" en el calor. Las unidades de refrigeración se instalaron más tarde.

En los departamentos de creatividad e innovación, se alentaba a las personas a cuestionar y criticar las ideas de los demás, lo que parece colaborativo, pero a menudo dio lugar a ataques personales, como lo explicaron varios ex empleados de Stone. Se prohibieron las presentaciones de PowerPoint a favor de narraciones de seis páginas. Los ingenieros reprocharon la idea de explicar una hoja de cálculo o un algoritmo complejo en forma narrativa, pero Bezos cree que las personas "pueden esconderse entre viñetas". Explicar una idea en forma de párrafo estimula la resolución de problemas y el pensamiento creativo, sugirió.

Aunque no es una política oficial de la compañía, los empleados le dijeron al Times que se esperaba que trabajasen entre 60 y 80 horas de trabajo y que contestaran sus teléfonos y correos electrónicos durante los fines de semana y en vacaciones.

Quizás el aspecto más dañino de la pieza del Times apuntó al propio Bezos. Él es conocido, según más de 100 entrevistados, por poseer poca paciencia para el trabajo descuidado o la ineptitud, sin embargo incidental.

"Amazon es donde los que más se aprovechan de sí mismos se sienten mal con ellos mismos", dijo Noelle Barnes, quien trabajó en marketing en la compañía durante nueve años, al Times .

Bezos respondió a las acusaciones con una carta de toda la empresa para alentar a los empleados a leer el artículo y abordar cualquier problema actual con recursos humanos.

"[El artículo] afirma que nuestro enfoque intencional es crear un lugar de trabajo sin alma, distópico, donde no se divierta ni se escuche ninguna risa", escribió. "Una vez más, no reconozco este Amazon y espero que ustedes tampoco".

Como varios empleados admitieron a Stone, Bezos a menudo tenía razón en sus duras críticas. Un empleado señaló que el CEO "era increíblemente inteligente acerca de las cosas con las que no tenía nada que ver".

Durante las últimas dos décadas, Bezos ha vivido según un conjunto de reglas. Los tres más notables son: el cliente primero, la innovación siempre y el largo plazo en el corto plazo. Pero a diferencia de la hipérbole de los grandes negocios, Bezos hace las veces de manera consistente. Él todavía alienta a los clientes a enviar un correo electrónico a Jeff@amazon.com si tienen una queja. Los "Jeffismos" existen porque Bezos refuerza sus principios a menudo. Es posible que se le conozca como un líder irritable, exigente y agravantemente frugal, pero su visión y mensaje constantes ofrecen un ambiente de honestidad y consistencia que rara vez se ve en la mayoría de los Estados Unidos corporativos.

En 2010, Bezos casi cerró un equipo de marketing por correo electrónico después de recibir noticias de un cliente que consultó pero no compró lubricantes, y luego recibió un embarazoso correo electrónico de seguimiento que los instó a completar la compra. Esos correos electrónicos de empuje habían sido responsables de cientos de millones de dólares en ingresos anuales para Amazon. La inquebrantable dedicación de Bezos al servicio al cliente le ha otorgado a Amazon una relación inigualable con su base de clientes. Nunca se puede comprometer.

Debajo de este conjunto de directrices hay un tema recurrente que dice que el convencionalismo es la muerte de todo: negocios, riqueza, innovación, creatividad. El mundo da la bienvenida a Amazon porque es diferente. Para continuar luchando contra el pensamiento convencional, Bezos debe encontrar un equilibrio sensible entre la adaptación y el individualismo . Tal vez el problema más paradójico de Amazon sea el más persistente y desafiante: a la gente le encanta amar a las tiendas locales, aunque no siempre pueden permitirse el lujo de apoyarlas de forma regular. La gente quiere los precios bajos y el inventario aparentemente interminable que puede ofrecer un minorista a gran escala como Amazon, pero también quieren sentirse bien al respecto.



Bezos siempre ha sido un partidario de la colonización espacial, no solo de los viajes. En parte, él cree que es necesario salvar a la humanidad de los efectos de las grandes empresas, irónicamente. Él quiere liderar el camino.

"Me he dado cuenta de mí mismo que estoy muy motivado por las personas que cuentan conmigo", dijo Bezos una vez a un reportero. "Me gusta que se me cuente".

Su estilo de liderazgo agresivamente seguro y exigente no le ha ganado muchos amigos, pero ciertamente le ha ganado un lugar en los libros de historia. Para Bezos, Amazon sigue siendo una startup. En su carta más reciente a los accionistas, escribió: “Trabajo en un edificio de Amazon llamado Día 1, y cuando me mudé de edificios, me llevé el nombre. Paso tiempo pensando en este tema.

“El día 2 es una estasis. Seguido de la irrelevancia. Seguido de insoportable, dolorosa decadencia. Seguido de la muerte. Y que es por eso que es siempre el día 1.”

No es difícil imaginar que Bezos pueda conquistar cualquier meta que se establezca, sin importar el tamaño. El mejor amigo de su infancia, Joshua Weinstein, recordó que cuando Bezos decidió que quería ser el mejor alumno de su clase de 680 estudiantes, el resto de los estudiantes comenzaron a competir por el puesto No. 2. Su determinación rara vez fue cuestionada.

Bezos, de 18 años de edad, terminó su discurso valedictoriano en lo que podría describirse como una profecía autocumplida: “El espacio es la última frontera. Encuéntrame ahí."

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