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sábado, 1 de diciembre de 2018

El secreto de la felicidad es el amor


“'Lo real no es cómo estás hecho', dijo el Caballo de la Piel. 'Es una cosa que te pasa'. ”

En 1922, Margery Williams abordó un tema particularmente complejo en su ahora querido libro para niños, The Velveteen Rabbit . En su viaje por descubrir lo que significa ser real, el conejo de la pana aprende que, al final, es tener a alguien que te ame y poder aceptar ese amor a cambio.



Las ilustraciones clásicas y la lección conmovedora ofrecen una lectura reconfortante a la hora de acostarse. Pero a medida que envejecemos, nos enseñan que ser Real significa prestar atención en la escuela, conseguir un buen trabajo, obtener un ingreso estable, establecerse con una familia y prepararse para la jubilación. Como adultos, sonreímos nostálgicamente en los tiempos más simples. Porque sabemos que la vida es más complicada que solo amar y ser amado.

¿Derecha?



En 1938, un médico llamado Arlie Bock escribió que la medicina parecía preocupada solo por resolver casos individuales de enfermedades. ¿Por qué, preguntó, nadie estaba centrado en el panorama general, una vida saludable ? Armado con los bolsillos profundos de WT Grant, un dueño de una cadena de productos de venta masiva, Bock se propuso descubrir lo que significa llevar una "buena vida".

"Es el estudio más minucioso de vidas humanas que se haya hecho", dice George Vaillant, director del estudio de 1972 a 2004. Vaillant, quien es autor de ocho libros que cubren varios aspectos del estudio, se unió por primera vez como investigador en 1966.

El Estudio de becas, como se conocía en ese momento, luego se fusionó para ejecutarse junto con un estudio contrastante lanzado en 1939 por los criminólogos Sheldon y Eleanor Glueck. El estudio Glueck estaba compuesto por 456 hombres desfavorecidos que vivían en el centro de la ciudad de Boston, muchos de ellos sin agua caliente.

Setenta y nueve años, cuatro directores, 724 participantes, innumerables miembros del personal y decenas de miles de documentos más tarde, los investigadores del estudio concluyen que el mejor predictor de una vida mental, emocional, física y espiritualmente satisfactoria es la siguiente:

Ama y déjate amar.



Los investigadores del Estudio Grant (ahora llamado Estudio de Desarrollo de Adultos de Harvard) seleccionaron a 268 hombres blancos de segundo año de universidad de tres años consecutivos de clase. Sus nombres e identidades, en su mayor parte, se mantuvieron en el anonimato. En los cientos de artículos publicados a lo largo del estudio, se asignaron seudónimos inteligentes y conmovedores: Sam Lovelace, Alan Poe, Dylan Bright, Charles Boatwright, Godfrey Minot Camille. Pero los nombres reales se filtraron, incluidos el difunto editor del Washington Post Ben Bradlee y el presidente John F. Kennedy (aunque los detalles sobre la participación de Kennedy están sellados hasta 2040). Los estudiantes de Harvard Norman Mailer y Leonard Bernstein fueron rechazados.

A fines de la década de 1930, la capacidad física se consideraba el factor de predicción más fuerte del éxito. La Universidad de Harvard, llena de hombres confiados de hogares suburbanos que llenaban chaquetas carmesí con hombros anchos y cintura delgada, era una opción atractiva. Los hombres seleccionados se consideraron los que tienen más probabilidades de éxito, una definición arraigada en las creencias de los años treinta.


“La felicidad es amor. Parada completa ".



Para obtener una visión completa de lo que constituía una vida completa, los médicos fueron seleccionados de diferentes orígenes y llevados a una sala de estar convertida en una gran casa victoriana en Harvard Square. Registraron todo, desde los lóbulos de la oreja (¿libres o adjuntos?) Hasta el tipo de dedos (¿están alojados en la web?) Se les preguntó a los padres cuándo su hijo mojó la cama por primera vez y cómo aprendieron sobre el sexo. Los investigadores entrevistaron a los participantes durante horas acerca de todo, desde sus puntos de vista políticos hasta las preferencias de dieta. Cada tatuaje, lunar y decoloración de la piel fue marcado, medido y registrado.

No incluidos en los primeros días del estudio son los factores predictores del éxito que encontramos en la actualidad: inteligencia emocional , altruismo, fortaleza mental . Esta exclusión podría explicar por qué varias docenas de hombres de Harvard, que crecieron en hogares sin amor y lucharon contra el abuso del alcohol y la depresión, fueron seleccionados como "con probabilidades de tener éxito".

"En ese momento, el estudio no apreciaba la importancia de las relaciones", dice Vaillant. “Dijeron que quieres ser una constitución masculina; quieres ser un buen atleta quieres tener una clase social alta y correr durante mucho tiempo en una cinta de correr ".

El estudio, que originalmente coincidió con la Segunda Guerra Mundial, trataba tanto de identificar a un buen soldado como de definir cómo se ve una vida equilibrada. Al igual que los hombres crecieron y cambiaron a lo largo de sus vidas, también lo hizo el estudio bajo la dirección de cuatro hombres diferentes que se especializan en cuatro campos diferentes. Sin embargo, a lo largo de todo esto, queda una receta extremadamente simple: rodéate de relaciones positivas y saludables y encontrarás felicidad, una larga vida y satisfacción.

En un momento en que las personas sacrifican el sueño, las familias, las relaciones y el tiempo libre para "apoyarse" en sus carreras, 80 años de investigación dicen que podrían estar inclinándose de la manera incorrecta.




Godfrey Minot Camille era un niño con problemas. Sus padres eran de clase alta, pero como Vaillant describe en Triumphs of Experience , eran "patológicamente sospechosos". No brindaban calidez y ternura hacia Camille. Le prohibieron expresar emociones negativas. Contrataron a una niñera para que lo acompañara a la escuela, pero lo obligaron a comer solo.

Camille entró al estudio a los 19 años, un hipocondríaco cuya infancia se decía que era una de las más sombrías del estudio. La vida en Harvard era igualmente sombría. Pasó horas en la enfermería universitaria, quejándose de síntomas imaginarios. Era un hombre escuálido que luchaba con la escuela y con los compañeros. Por todas las cuentas, y ciertamente según los estándares del estudio, Camille estaba destinada a una vida solitaria sin significado ni logros. Se graduó, se unió a las fuerzas armadas (donde permaneció privado durante todo su servicio), se graduó de la escuela de medicina, pero fue considerado "no apto para la práctica de la medicina" por los investigadores del estudio. Poco después, intentó suicidarse.

Entonces algo sucedió. A los 35 años, Camille fue hospitalizada por más de un año con tuberculosis. Se refiere a ese momento como una especie de despertar espiritual. "Alguien con una 'S' mayúscula se preocupaba por mí", escribió más tarde. Con el tiempo, a través de la psicoterapia y la reflexión, Camille aprendió a disociarse de su infancia sin amor. Vaillant lo categoriza como un mecanismo de defensa "neurótico", común en las personas "normales". Continuó desarrollándose para usar una defensa "madura", categorizada por el altruismo.



Como no estaba disponible en ese momento, no había leído ese clásico infantil, The Velveteen Rabbit , que explica cómo la conexión es algo que debemos dejar que nos suceda , y luego nos volvemos sólidos y completos. Como ese relato relata con ternura, solo el amor puede hacernos realidad. Negado esto en la niñez por razones que ahora entiendo, me tomó años aprovechar fuentes sustitutas. Lo que parece maravilloso es cuántos hay y cuán restaurativos prueban. Qué criaturas duraderas y flexibles somos, y qué almacén de buena voluntad se esconde en el tejido social ... Nunca soñé que mis últimos años serían tan estimulantes y gratificantes.

¿Cómo un solitario de mediana edad que sufría de hipocondría y tendencias suicidas se convirtió en un anciano empático, reflexivo y amoroso? Porque el amor, dice Vaillant, no se trata solo de dar, sino de encontrar una manera de hacer frente a la vida que no aleje al amor. En su edad adulta, Camille usó una adaptación "inmadura" para defenderse del dolor de una infancia sin amor. En una búsqueda de conexión y amor, imaginó síntomas que requerirían que alguien cuidara de él.


“La soledad mata. Es tan poderoso como fumar o el alcoholismo ".



En sus últimos años, Camille fue un participante ejemplar en el estudio. Eso no quiere decir que su vida fuera fácil. De hecho, a finales de los 50, Camille sufría de depresión, lo que le costó su trabajo, sus ahorros y su esposa. Y, sin embargo, persistió, convirtiendo las inmersiones de la vida en oportunidades para el crecimiento. Se convirtió en un médico consumado, se reconectó con sus hijos y forjó relaciones positivas con aquellos en su comunidad.


"El viaje de la inmadurez a la madurez es una especie de movimiento del narcisismo a la conexión, y gran parte de este cambio tiene que ver con la forma en que enfrentamos los desafíos ", dice Vaillant.

A los 82 años, Camille murió de un ataque al corazón al escalar los Alpes, una de sus actividades de retiro favoritas. El funeral se llevó a cabo en la iglesia de su infancia, donde había regresado para convertirse en un miembro activo, y estaba lleno de miembros de la comunidad ansiosos por celebrar la vida de un hombre generoso y sincero.

"La gente cambia", escribe Vaillant. "Pero ellos siguen siendo los mismos, también. Camille también había pasado sus años antes del hospital buscando amor. Solo le tomó un tiempo aprender a hacerlo bien ".



Cerca de 60 de los 724 hombres originales en ambos estudios siguen vivos. A veces, como con Camille, sus muertes afectan a Vaillant. Pero la mayoría de las veces, el ojo de su investigador ve más de 70 años de datos, listo para ser combinado con cientos de otros puntos de datos para crear una imagen de algo más grande y más significativo.

Esa imagen ayuda a desacreditar las creencias de larga data, como la idea de que su identidad se arregla a los 30 años. O que asistir a una escuela de la Ivy League y lograr sus objetivos más importantes lo protege de la depresión o la enfermedad mental.

Los hombres que ayudaron a crear esta imagen fueron médicos, abogados y científicos. También estaban sin hogar, desempleados y sufrían enfermedades mentales que no eran evidentes en las sonrientes fotos de la clase. Bradlee, el editor de The Post desde hace mucho tiempo , comienza sus memorias, Good Life , con su primera visita al estudio, donde un psiquiatra lo describió por primera vez como "[tiene] una visión bastante inmadura, emocional y romántica de lo que quiere hacer".

Un Bradlee cada vez más "romántico" y confundido fue descrito de manera similar en un seguimiento de seis meses. Más tarde, lideraría un equipo de periodistas para descubrir uno de los mayores escándalos presidenciales de la historia.



Vaillant dice que es por eso que este estudio es tan poderoso y tan raro. La vida es un álbum, no una instantánea. No puedes mirar una sola foto de la vida de alguien y comprender los flujos y reflujos de su madurez y crecimiento. Así como la búsqueda de amor y curación de Camille le trajo paz, también sucedió lo contrario. Un participante, un legado de Harvard de una familia rica, sobresalió en clase, prosperó en deportes, debate y eventos sociales. Más tarde dirigió varias compañías exitosas y se ganó más que una vida respetable. Perdió todo por el alcoholismo y murió al caer por las escaleras borracho.

"No podemos elegir nuestra infancia, pero la historia de Godfrey Minot Camille revela que los sombríos no nos condenan", escribe Vaillant en Triumphs of Experience . "Si sigues vidas lo suficiente, las personas se adaptan y cambian , y también lo hacen los factores que afectan el ajuste saludable".

***

Valliant ha dedicado su vida al estudio, y eso se nota. Ya no es director, pero aún está muy involucrado. Entrevistó a los hombres de Harvard para su último libro, Heaven on My Mind , que explora si las personas se vuelven más religiosas y espirituales con la edad (no lo hacen). Ha explorado si Alcohólicos Anónimos es más eficaz que la terapia de drogas (lo es) y por qué los matrimonios prolongados no sobreviven por la felicidad o el amor romántico , sino que saben que puedes contar con tu pareja cuando realmente importa.

"Podría darte ejemplo tras ejemplo, pero siguiendo a las personas durante largos períodos de tiempo, descubrirás lo que es importante", dice Vaillant. "Y no es lo que piensas".

Robert Waldinger, Ph.D., es el director de la segunda fase del estudio, que analiza a las esposas, hijos y nietos de los hombres de Grant y Glueck. Al igual que los tres directores anteriores a él, él tiene sus propias teorías que demostrar. Pero la receta de una buena vida, como siempre, sigue siendo la misma: fomentar y valorar las relaciones positivas . Tu vida depende de ello.


"La soledad mata", dice Waldinger. "Es tan poderoso como fumar o el alcoholismo".


Entonces, con 79 años de datos que respaldan una idea tan simple, ¿por qué permitimos que la falta de comunicación rompa nuestros matrimonios y divida a nuestras familias? ¿Por qué dejamos que las amistades se desvanezcan? Porque trabajar en las relaciones todos los días es difícil. Vaillant, quien se ha divorciado tres veces y ha soportado largos períodos de relaciones tensas con sus hijos, lo sabe más que nadie.

"He hecho mi mejor esfuerzo", dice Vaillant. "Pero no es tan simple como levantarse de la cama por la mañana y decidir que voy a ser una persona cálida y amorosa, y permitir que las personas a mi alrededor también me amen".

A Skin Horse le llevó toda una vida de experiencia comprender lo que significa ser Real. The Velveteen Rabbit encontró su propia versión de Real al aprender de una vida que comenzó mucho antes.

“Para cuando eres real, la mayoría de tu cabello ha sido amado, y tus ojos se caen y te sueltas en las articulaciones y estás muy deteriorado. Pero estas cosas no importan en absoluto, porque una vez que eres real, no puedes ser feo, excepto para las personas que no entienden ".


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