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viernes, 2 de noviembre de 2018

Cómo vivir gratis



Los celulares fueron solo el comienzo. Eran los coches y la ropa y las expresiones que usaban las personas. Siempre se había considerado elegante antes. Ahora todo había cambiado. Había celebridades y equipos deportivos de los que nunca había oído hablar. Ni siquiera reconocía algunas de las calles de su antiguo vecindario, lugares que había estado imaginando en su cabeza todo este tiempo. Los bloques enteros eran diferentes. Una sucia tienda de neumáticos se había transformado en un elegante restaurante. Lo que había sido un agujero misterioso, recién excavado en el suelo hace muchos años, ahora era una estación de trenes muy concurrida. La televisión era diferente. Así fue la música. Y ni siquiera conseguir que se inicie en Internet.

Cuando Thomas McGowan salió por primera vez, sintió que Dios le había devuelto la vida. "Fue glorioso", diría más tarde. Era el 2008. Salió del juzgado a los 49 años, un hombre libre, con sus abogados a su lado, y sus brazos alzados hacia el cielo. Cuando el aire golpeó su cara, cuando comenzó a dar esos pasos, no pudo dejar de sonreír. En el fondo, le preocupaba que todo esto pudiera ser un sueño, que despertara en la cárcel, perdido y olvidado. Pero incluso si fuera un sueño, quería disfrutar cada segundo de él.

En 1985, McGowan fue arrestado por un crimen que no cometió. Una mujer de 19 años en Richardson, un suburbio de Dallas, fue violada y golpeada en su casa. El hombre había puesto un cuchillo en su garganta cuando su novio llamó a la puerta y llamó a su teléfono buscándola. Después de la violación, el hombre tomó una cerveza del refrigerador de la mujer y la bebió. Cuando se fue, ella llamó a su hermana y pasó el resto del día en el hospital con agentes de policía, repasando los detalles del brutal crimen. Ella había visto la cara del hombre. Ella había escuchado su voz. Podía identificar el auto que había visto frente a su casa ese día.

McGowan vivía en Richardson y conducía un automóvil similar al que la mujer había visto en su casa. Tenía 26 años en ese momento. Había sido arrestado una vez por robar cassettes cuando era un adolescente. Su único otro problema con la ley involucraba un arresto por conducir sin licencia.

La víctima no identificó a un sospechoso en una alineación en la estación de policía. Más de una semana después, se le mostró una alineación de fotografías que incluía imágenes de siete hombres, McGowan entre ellos. Algunas de las fotos eran en blanco y negro, y otras en color. Algunos eran tiros policiales de Richardson. Ella escogió la suya.

El Proyecto Inocencia , una organización sin fines de lucro dedicada a exonerar a individuos condenados por error a través de pruebas de ADN, trabajó con McGowan mientras estaba encarcelado. El grupo, que también trabaja para cambiar la política pública para prevenir futuras injusticias, ha calificado a esta alineación de fotos como "altamente inusual". La mayoría de las fuerzas policiales ahora toman medidas para evitar testigos destacados, incluido el uso de un procedimiento de "doble ciego" en el que el oficial administrativo No sabe quién es el sospechoso. Pero en ese momento, un juez dictaminó que la alineación se había llevado a cabo correctamente. Entrevistado semanas después del crimen, McGowan no pudo explicar dónde estaba cuando ocurrió la violación, aunque repetidamente dijo que no lo hizo. Su caso fue a juicio, y fue declarado culpable de violación y robo. Dadas dos cadenas perpetuas consecutivas, pensó que moriría en la cárcel.

Durante años trabajó, abandonado por la sociedad. Las noches eran largas, y su mente se tambaleaba en la oscuridad.

"Pensé que estaba atrapado en una pesadilla", dice McGowan, mirando hacia atrás.

Durante más de dos décadas, les dijo a todos que era inocente. McGowan oró para que saliera y viera a su madre enferma antes de morir. Rezó para que su vida no terminara en esta húmeda celda, que esto no era todo lo que el mundo tenía preparado para él. En 2007 le escribió al Proyecto Inocencia sobre su caso.

Pasaron los meses antes de que él volviera a oír. Abogados de Nueva York estaban investigando su situación. Las pruebas antiguas se volvieron a analizar y la víctima presentó una nueva muestra de ADN. En pocos días los resultados estaban en: McGowan era inocente. El 16 de abril de 2008, se presentó ante la entonces juez de distrito Susan Hawk, quien ordenó su liberación.

"Las palabras no pueden expresar lo mucho que lo siento por los últimos 23 años", le dijo el juez. "Creo que puedes salir de aquí como un hombre libre".

Así que hizo eso, sonriendo hasta que le dolió la cara. Fue recibido por su familia, incluida su madre, que aún estaba viva. Y cada parte de la vida parecía fantástica. Incluso estos artilugios futuristas que nunca había usado eran fascinantes, no frustrantes.

"Sabiendo que había todo en este pequeño teléfono, era lo más extraño", dice McGowan. "Solía ​​ver cosas así en Star Trek , y ahora, de repente, está ahí en tus manos, y puedes hablar de ello".

A veces, sin embargo, cuando miraba fijamente la pantalla brillante, intentando enviar un mensaje de texto o recordando qué botón contestaba las llamadas, se sentía abrumador. También vio a muchas personas que había conocido antes en la vida, y parecían mucho mayores. La mayoría de ellos tenían hijos, y algunos tenían nietos. Pero McGowan todavía se sentía como si estuviera en sus 20 años, fresco y nuevo en este mundo loco. No hay tutoriales sobre cómo vivir como un hombre libre después de haber estado encerrado tantos años por un crimen que no cometió.

En la cárcel su vida había sido definida por la rutina. Todos los días, durante casi 23 años, McGowan se acostaba a las 10 pm Así que incluso cuando estaba conduciendo por ahí después de su liberación, todavía quería ir a casa a las 10.

"Eso es justo lo que mi cuerpo estaba haciendo", dice.

Y durante años había aprendido a mantenerse solo, a mantenerse en guardia. Así que una vez que salió, luchó por tener largas conversaciones o relacionarse con la gente. Las relaciones, de la familia a las amigas y las nuevas mujeres en su vida, resultaron ser más difíciles de lo que había imaginado. Después de un tiempo en el exterior, no tenía ganas de ser sociable. "Sólo quería mi propio espacio", dice. "Otras personas estaban saliendo, y yo solo quería estar en casa viendo la televisión".

Se sentía tan extraño y complicado. Ciertamente, todavía estaba contento de ser libre, pero también tenía una serie de otras emociones que aparecían. Había resentimiento por haberle quitado esos años. Había ira. Había tristeza, pesar y temor de que no pudiera aprovechar la oportunidad que se le brindaba. Incluso cuando quería explicar esos sentimientos conflictivos, sentía que nadie podría entenderlo.

Las cosas parecían geniales para Johnnie Lindsey cuando él salió por primera vez, también. Las primeras semanas se sintieron como algo de un dulce montaje de película. Se quedó con una tía, y casi todas las mañanas su hijo venía con su Mazda Protégé plateado y los dos salían a desayunar. El hijo de Lindsey lo llevó al médico, al dentista, al Departamento de Vehículos Motorizados. Lo llevó a comprar ropa y un teléfono celular, y le dio un rápido tutorial sobre mensajes de texto.

Lindsey pasó 26 años en prisión por una violación que no cometió. Su hijo era un bebé cuando se fue y un hombre de 27 años de edad cuando fue exonerado en septiembre de 2008. Durante años, Lindsey había orado para que lo liberaran de la cárcel, para que el juez o el abogado adecuado finalmente tropezara con su hijo. caso. Hubo muchas ocasiones en que pudo haber sido puesto en libertad condicional si hubiera confesado y mostrado arrepentimiento. Pero nunca lo hizo.

En un momento de la prisión, Lindsey desarrolló cáncer de colon. No se trató durante semanas. Una tarde, se desmayó en la enfermería de la prisión, pensando que estaba a punto de encontrarse con Dios. En cambio, se despertó 46 horas después en un hospital. Y decidió que su vida había sido salvada por una razón. Comenzó una nueva ronda de redacción de cartas, y pronto una de sus cartas aterrizó frente a un juez que remitió el caso a un defensor público que también trabajó con The Innocence Project. Al igual que con McGowan, una prueba de ADN lo exoneró.

Recuerda que la gente le advirtió que la libertad podría venir con luchas inesperadas. La mayoría de las veces estuvo bien: apareció en The View y en el primer episodio del reality show Dallas DNA . Podría hablar con grandes grupos de estudiantes de derecho o reporteros sin ningún problema. Y ciertamente no quería parecer desagradecido. Pero en raras ocasiones, tal vez una vez al mes, no podía soportar salir de la cama por la mañana. Él no se iría de la casa. Lo quería oscuro y silencioso, y no podía hablar con nadie. En esos momentos, parecía que todo era demasiado complicado, demasiado tedioso. La vida parecía imposible.

La interacción social fue particularmente difícil, dice. Y fue aún más difícil con las personas que realmente le importaban. No quiso decir lo incorrecto ni decepcionar a nadie. En la cárcel te vuelves menos humano. Tu hablas menos Escuchas y miras más. Nunca estás realmente cómodo o relajado. Y no puedes apagar esos hábitos como un interruptor de luz. Lindsey temía que pudiera arruinar su segunda oportunidad.

Dentro de un año, ambos hombres encontraron el mismo grupo de apoyo. El condado de Dallas lidera la nación en exoneraciones de más de 30 personas. El grupo de apoyo estaba formado por 12 hombres, con ocho a diez personas que generalmente asistían a las reuniones. Al principio, les resultaba difícil hablar. Un facilitador con experiencia clínica y académica ayudó a mantenerlos hablando. El programa se creó para que los hombres finalmente se entrenaran, pero primero tenían que aprender a confiar. Solo alguien que había pasado muchos años en prisión y luego fue exonerado pudo entender. Poco a poco empezaron a abrirse.

"Todos compartimos este mismo tipo de dolor", dice McGowan. “Si estás encerrado por algo que no hiciste, todas las noches lo piensas. Estás lejos del mundo exterior, atrapado en este lugar. Realmente te molesta ”.

Hablaron de sus problemas. Los hombres del grupo se dieron cuenta de que todos estaban lidiando con problemas similares. Casi todo se reducía a dinero, relaciones y la capacidad de comunicarse con confianza. Mirando hacia atrás, McGowan se da cuenta de que se había perdido años de práctica de relaciones, años de peleas, de maquillaje, de aprender cómo tratar con las personas de la manera en que lo hacen los adultos en buenas relaciones.

"Las relaciones reales, cuando realmente te preocupas por esa persona, eso es difícil", dice. "Realmente tienes que encontrarte a ti mismo primero".

El grupo traería especialistas para hablar sobre los diferentes problemas que podrían enfrentar los hombres: cómo obtener una licencia de conducir o abrir una cuenta bancaria. Muchas de las lecciones fueron sobre relaciones interpersonales y cómo encontrar y mantener empleos. Y hubo abogados que se ofrecieron como voluntarios para ayudar a algunos de los hombres a obtener el dinero que les debía el estado. La ley estatal da derecho a cada recluso exonerado a $ 80,000 por cada año que está encarcelado injustamente, más $ 25,000 por cada año en libertad condicional o una lista de delincuentes sexuales. Lindsey y McGowan se recuperaron en algún lugar del vecindario de $ 2 millones por su tiempo en prisión, lo que viene con sus propios problemas. Los hombres del grupo hablaron sobre cómo habían descubierto primos perdidos hace mucho tiempo en busca de préstamos o inversiones. McGowan puede admitir ahora que hubo un momento en que estuvo cerca de comprar una casa para una mujer con la que estaba saliendo.

"Hubo algunas grandes banderas rojas que no vi en ese momento", dice.

Su grupo le dio un lugar para transmitir algunas de esas lecciones a los hombres liberados después de que él fue. Ver que los otros hombres lucharon con los mismos problemas ayudó a Lindsey y McGowan a abrirse. Podrían hacer preguntas y hablar sobre los problemas que podrían enfrentar. A veces los problemas eran complicados, como ser un padre para un niño después de dos décadas de diferencia. A veces era más simple, como explicar cómo usar la pantalla táctil en un teléfono inteligente o describir Wikipedia.

Finalmente, los hombres formaron una organización destinada a apoyar a los exonerados, suavizar la transición al mundo exterior y hacer lobby para cambiar la forma en que se realizan ciertas investigaciones. McGowan, por ejemplo, ha testificado acerca de las peligrosas ramificaciones de las alineaciones de fotos defectuosas. Los hombres llaman al grupo The Exonerated Brothers of Texas. McGowan es el secretario de la organización. Lindsey es el tesorero.

En estos días, ambos hombres son oradores confiados, pulidos . A menudo dan charlas públicas. Ambos también son elegantes tocadores, y rara vez salen de sus respectivas casas sin una camisa de cuello apretado y un toque de joyería.

McGowan, en particular, ha recorrido un largo camino en la vida. Había estado tan enojado durante tanto tiempo. Pero un año después de ser liberado, se sentó para conocer a la mujer que lo había acusado todos los años anteriores y al detective que trabajó en el caso. Hubo lágrimas y disculpas y verdaderos momentos de sanación y aprendizaje. Los tres hablaron juntos en una conferencia, y en un momento, el detective estaba ayudando a McGowan con su equipaje.

"Algunos de los chicos del grupo me decían que nunca podrían hacer eso", dice. "Me acabo de decir, hombre, tienes que perdonar . Dios me puso cara a cara con mi acusador. ¿En qué puedo estar enojado en ese punto? Me sentía como si hubiera sido bendecido solo por haber salido ".

Lindsey y McGowan disfrutan enviando mensajes de texto. Sin embargo, todavía puede haber algunos problemas con los teléfonos. De vez en cuando, McGowan marca a la mujer que lo había acusado de violación. Ahora hay tantos momentos surrealistas que le hubieran parecido impensables durante tanto tiempo. Pero la vida puede ser extraña a veces.

Los hombres del grupo todavía se reúnen de vez en cuando, también. Sin embargo, ya no está en la estructura del grupo de apoyo. Ahora ponen una fecha en el calendario para reunirse. Por lo general, van a la casa del lago de alguien para pasar la noche. Comen, hablan y se sientan, mostrándose fotos familiares.

Hay muchas ocasiones en que McGowan todavía se siente estresado. Se siente menos fuera de lugar de lo que solía, y se siente menos como un revoltoso de 20 y tantos. Le gustaría encontrar a alguien con quien casarse. Le gustaría formar una familia propia. Pero es tan complicado.

Cuando ahora se siente así, se sube a su Mercedes y va a dar una vuelta. No importa dónde. Se adhiere a las carreteras de la superficie, se mantiene alejado de las carreteras. Pone algo de música (varía el rock y el R&B clásico con el hip-hop) y solo hace cruceros. Él mira a las otras personas en sus autos, todos van a algún lugar, haciendo algo. Nada lo hace sentir libre como conducir. Conduce lento, tomándose el tiempo para apreciar la belleza de la vida que lo rodea.

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