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lunes, 5 de noviembre de 2018

Cómo un ex convicto pasó de preso a empresario




Frederick Hutson, de diecinueve años, tenía un próspero negocio en 2003. El joven empresario recibió kilos de marihuana de un cartel de drogas en Nogales, México, en una tienda de buzones que tenía en Las Vegas y luego la reenvasó y la envió a los contactos en Florida. Allí, sus cómplices distribuyeron el bote y enviaron dinero en efectivo a Hutson en la tienda de buzones. El negocio era todo acerca de los Benjamins; Hutson dice que nunca fumó hierba o incluso un cigarrillo legal.

Y el negocio fue bueno: Hutson trajo de $ 500,000 a $ 600,000 al año sin pagar impuestos, ya que él y sus asociados del sur de la Florida trasladaron miles de kilos de marihuana a 200 clientes en todo el Estado del Sol.

Todo eso se derrumbó en 2007 cuando agentes federales llegaron a su tienda en el centro de Las Vegas con sus armas en la mano. Durante los siguientes 10 meses de negociaciones con Hutson y sus 10 coacusados ​​del sur de Florida, el gobierno federal confiscó gran parte de su riqueza personal, incluida una casa de $ 500,000 en Florida, un buen juego de ruedas y su buzón de correo.

Pero la prisión puso a Hutson en un nuevo y legítimo camino del espíritu empresarial. "Vi que había una gran población de personas confinadas a las que nadie prestaba atención", recuerda el ex convicto de voz suave. Todos los presos tuvieron dificultades para recibir fotos y llamadas telefónicas de amigos y familiares porque la comunicación en la prisión "realmente no ha cambiado mucho con los avances tecnológicos en ningún otro lugar". Los presos no pueden recibir correos electrónicos, por ejemplo.





"En mi propia experiencia [mientras estaba encarcelado], era difícil conseguir que un ser querido sacara las fotos de su teléfono inteligente, los llevara a CVS o Walgreens y los imprimiera; entonces la persona tenía que ir a la oficina de correos para enviar por correo ellos. Recordé que había muchos pasos, y no entendía por qué nadie construyó [una solución basada en tecnología] para facilitar el proceso para todos los involucrados ”.

Algunos de los problemas surgen de las reglas de la prisión, que difieren de una instalación a otra, que gobiernan cuántas fotos puede recibir un recluso por correo postal cada mes, qué tamaño pueden tener las imágenes y su contenido. Como una complicación adicional, los amigos y familiares enfrentan el desafío de encontrar direcciones actualizadas para los reclusos, quienes a menudo son transferidos varias veces durante su encarcelamiento. Hutson, por ejemplo, estuvo alojado en ocho instalaciones durante su sentencia de 51 meses.

Satisfacer esa necesidad
Después de ser liberado de la prisión en septiembre de 2011 e ingresar a un centro de rehabilitación, Hutson comenzó a trabajar en una forma sencilla de sortear los obstáculos logísticos y legales para que las personas pudieran enviar fotos de teléfonos celulares a sus seres queridos encarcelados. El resultado fue Pigeonly , una empresa de Internet con sede en Las Vegas que construye productos tecnológicos para poblaciones ignoradas y desatendidas, como los reclusos. El primer producto de la compañía, lanzado a fines de 2012, fue Fotopigeon , que facilita el envío de fotos impresas a los reclusos desde cualquier teléfono inteligente. Los remitentes suben fotos a Fotopigeon junto con el nombre del destinatario y el número de recluso. Fotopigeon imprime las fotos, las inserta en sobres y las envía a los presos a través del Servicio Postal de los EE. UU.






Para que Fotopigeon funcione, Hutson primero tuvo que crear una base de datos con los nombres, números de reclusos y direcciones exactas para todas las personas encarceladas en los Estados Unidos. “Usted tiene los departamentos de correcciones de datos de todos estos estados que no se comunicaron entre sí. "El de Florida no habla con el de California, y el de California no habla con el de Florida ... y así sucesivamente". Con la base de datos única de Fotopigeon, que se actualiza diariamente mediante raspadores web que automáticamente Para extraer datos de los departamentos de sitios web de corrección, la empresa puede controlar a los presos en cualquier momento.

“Llamé a la compañía Pigeonly porque la paloma es algo que no llama la atención. No importa a qué continente vayas, a qué estado o país, hay palomas. Están por todos lados, pero simplemente no los notan.

"Y eso es algo de lo que es nuestro grupo demográfico: las personas que nos rodean y que, por lo general, son ignoradas y desatendidas. Creamos a Pigeonly para no enfocarnos únicamente en productos para presos o familias de presos ... [Nuestra demografía] también incluye a personas de bajos ingresos, trabajadores migrantes, demografía no tradicional ".

El lanzamiento
Comercializado a través de correo directo y boletines, Fotopigeon atrajo inmediatamente el interés de 2,500 clientes; Actualmente procesa entre 6.000 y 8.000 fotografías diarias.

Hutson siguió ese servicio con Telepigeon a principios de 2014, lo que reduce el costo de las llamadas telefónicas de la prisión al proporcionar a la persona en el exterior un número de teléfono local de la prisión de fácil acceso, lo que elimina las costosas llamadas de larga distancia y de recolección. "Fue muy caro usar el teléfono en la cárcel", recuerda Hutson. "Gastaría aproximadamente $ 70 al mes por los 300 minutos que te permitieron hablar por teléfono. Si hubiera tenido un número local para llamar, esos mismos 300 minutos me habrían costado $ 18.

“Así que eso plantó una semilla en mi mente, y, una vez más, la tecnología existe. Tienes Vonage, Google Voice y Skype, pero nadie estaba prestando mucha atención para hacer que la experiencia del usuario sea sencilla y esté diseñada para las personas que pueden no tener la mejor conexión a Internet o donde su computadora podría ser su teléfono inteligente ".

Hutson también planea lanzar Haystac , la base de datos de presos de Fotopigeon, como un producto separado de business to business. Con un costo que variará según el cliente, Haystac, como ya lo hace para Pigeonly, puede proporcionar acceso a más de 35 millones de piezas de información de reclusos (nombres y direcciones, por ejemplo) en todas las instalaciones penitenciarias del condado, estatales y federales.

Aunque las tarifas para los productos de comunicación principales de Pigeonly son modestas, desde los 50 centavos por foto para los usuarios de Fotopigeon hasta una tarifa nominal y los cargos telefónicos locales para personas que llaman por teléfono utilizando Telepigeon, Hutson dice que los inversionistas ven potencial. Mitch Kapor, de Kapor Capital, un inversionista, dice que Hutson había pensado claramente en su mercado y estrategia para explotarlo. Los ingresos de Pigeonly están creciendo constantemente, dice Kapor, y la compañía está "muy bien ... avanzando y recaudando más capital". Hutson dice que Pigeonly ya recibió $ 3.2 millones en capital semilla y capital de riesgo.

A pesar de ese sólido respaldo financiero, Pigeonly tiene excavaciones modestas en el centro de Las Vegas para sus 20 empleados de tiempo completo. Sin embargo, Hutson puso su creatividad a trabajar en la decoración: las paredes están pintadas con rayas de la prisión, y el piso de concreto tiene líneas amarillas que recuerdan a las que indican dónde deben permanecer los prisioneros en las instalaciones correccionales. (Seis empleados de Pigeonly, incluido Hutson, son ex convictos, y él ha reservado puestos de trabajo para dos acusados ​​una vez que son liberados).

Asesoramiento Empresarial
Cuando se le pide que brinde consejos útiles para emprendedores en ciernes, Hutson responde: " Elija algo que le apasione , porque esa pasión lo ayudará a mantenerse motivado cuando las cosas se pongan difíciles". Y si ha encontrado esa pasión, sugiere pasar tiempo para crear un "plan de alto nivel".

"Luego haga toda la investigación que necesite para convertirse en un experto", dice Hutson. "Hago hincapié en 'alto nivel' porque a veces los empresarios se atascan en armar planes de negocios muy detallados demasiado pronto y en realidad se olvidan de ejecutar. Necesita planear lo suficiente para no ir a ciegas, pero no planear demasiado, dónde se queda estancado en ese proceso ".

Hutson también comparte lo que considera sus tres errores más grandes en los negocios y lo que pudo haber hecho para evitarlos.

El primero fue mantener sus cartas demasiado cerca de su pecho. "Compartir su idea con personas que pueden agregar valor a su empresa es muy importante ... Cuanta más gente hable, más recursos adquirirá ".

También desea que no se haya concentrado tanto en la tecnología y, en cambio, se haya centrado más en el problema a resolver y en el modelo de negocio. “La gente se ve demasiado atrapada en la tecnología mediante la cual usted proporciona o entrega su producto o servicio. La tecnología es solo un medio para el fin, una manera de proporcionar valor a su usuario de una manera eficiente. Si lo tienes en cuenta, no estás inválido si no tienes experiencia técnica ".

El tercer error que Hutson identifica fue trabajar desde un sentido de urgencia sin ser considerado. “Para sobrevivir como una startup, debes moverte rápido, y muchas veces es tu habilidad para permanecer ágil lo que es tu ventaja. Pero asegúrate de estar atento mientras te mueves rápidamente para evitar cometer errores innecesarios ...

“Siempre me concentro en un problema. Cuando las personas dicen que tienen una idea para un nuevo negocio o una extensión de línea de negocios, siempre pregunto: "¿Está resolviendo un problema?" Siempre estarás en problemas si no estás identificando una necesidad muy clara de lo que estás creando ".


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